Por Aina Pugés

Aina en el Parque Nacional de Yosemite

 

PARQUES NACIONALES DE USA (Capítulo 2)

5. Un gran espectáculo: EL GRAN CAÑÓN DEL COLORADO. 184 millas separan Monument Valley del Gran Cañón del Colorado. Paradoja deliciosa: el mejor lugar para evadirse de la omnipresente estimulación de los modernos Estados Unidos sigue siendo uno de sus más populares atractivos turísticos. Gran Canyon es un paisaje totémico, una grieta absurdamente grande que parece abrirse de la nada.

La entrada al parque son 35 dólares; gratis con el Anual Pass. Aquí también te ofrecen un mapa para localizar los miradores más interesantes y todas las caminatas que se pueden hacer. Las hay cortas, largas, cómodas, menos cómodas… Al menos una vez en la vida habrá que probar esta experiencia. Puedes visitar el norte, el sur y el oeste pero necesitas algunos días para verlo todo así que nosotros nos hemos decidido por el sur,  South Rim. La visita al Centro de Visitantes es muy educativa: te muestran cómo se ha formado la grieta, películas, y todos los productos que quieras de souvenirs…

Cómo se visita. Está todo muy bien señalizado. Puede recorrerse en coche, en shuttle bus (gratuito), en bicicleta, a pie,  a caballo… Nosotros aparcamos nuestro coche en el hotel y lo hicimos con los shuttles bus. Es muy cómodo y además te vienen a buscar con una frecuencia de 15 minutos. Una de las rutas más populares es la Hermit Road, una ruta escénica que te hace volar… Miradores imperdibles: Yasapi Point, Hopi Point, Mohamed Point.  Esta ruta permite caminatas cortas o largas entre los diversos puntos de visita. Un heliopuerto muy cercano permite volar el cañón en helicóptero. Pero ojo!!! volar en helicóptero es muy caro.

Web: https://www.nps.gov/grca/espanol/index.htm

Nuestro Hotel: Hotel Best Western Premier Gran Canyon Squire Inn (Gran Canyon Village).

 

6. De nuevo en LAS VEGAS. Abandonamos Gran Canyon. Ahora nuestro objetivo es  volver a Las Vegas (444 kilómetros). Son muchos kilómetros así que decidimos ir  parando a nuestro libre albedrío. Y encontramos la población de Williams. Es un pueblo delicioso. Algunos vienen aquí a alojarse porque los precios de los moteles están muy bien. El centro, estilo Old West, se ha quedado en el recuerdo de la época heroica de los pioneros y de la Rutas 66. Hay muchas tiendas de recuerdos que encantan a los nostálgicos. No te lo pierdas, es como si estuvieras en el viejo oeste americano.

Williams, como si estuvieras en el viejo oeste

Williams

Finalmente, Las Vegas. Es un buen lugar para tomar unas cervezas y dejarse llevar entre el caos de la llamada «Ciudad del Pecado». Irresistible es visitar sus espectaculares casinos y hoteles temáticos o asistir a algún espectáculo musical entre miles de neones…

Las Vegas, desde Hard Rock Casino

Un «pedazo » de Venecia. Las Vegas es así…

Nuestro hotel: Hard Rock Casino (Las Vegas)

 

7. Hacia el VALLE DE LA MUERTE  Nos vamos acercando al final de nuestro viaje que es la ciudad de San Francisco. Antes tres sorpresas más. La primera de ellas,  el Valle de la Muerte (www.nps.gov/deva).

Paisaje sobrecogedor, el Valle de la Muerte

190 kilometros separan Las Vegas de este valle. Ubicado en el corazón del desierto de Mojave, tiene el dudoso honor de ser el lugar más profundo, seco y cálido de América del Norte. En verano las temperaturas llegan fácilmente a 50 grados. Hace unos 10.000 años estaba sumergido bajo un enorme lago de agua dulce de 183 metros de profundidad. Hoy, tras miles de años de clima cálido y seco, solo quedan llanuras de crepitante sal.

Cómo se visita. Entrada gratuita con el Anual Pass. En la misma entrada te dan el mapa para situarte correctamente. Se realiza de forma muy cómoda con nuestro propio coche hacia los  miradores más importantes.  Visitas a tener en cuenta: Badwater Basin, el punto más bajo del hemisferio oeste (-86 metros); Artist´s Palette, en el que los depósitos minerales han creado franjas rojas, rosas, naranjas, moradas y verdes que colorean las colinas; Zabriskie Point, con sus vistas únicas sobre colinas arrugadas;  Mesquite Flat, donde las dunas te dan la sensación de estar en el mismo desierto de Sáhara; y Dante,s View. Total, entre 3 y 5 horas es suficiente para hacerse una idea del valle.

Mesquite, es como si estuvieras en el mismo desierto del Sáhara

 

La segunda sorpresa es la localidad de Mammoth Lakes. Es una importante estación de esquí. En el hotel donde hemos pasado la noche nos  dicen que muchas estrellas de Los Angeles vienen aquí a practicar sus deportes favoritos: esquí, senderismo, deportes náuticos, equitación, pesca… Hay muchos lagos por los alrededores y el ambiente rústico y auténtico es de una belleza sin parangón, con muchos chalés selectos y buenos bares y restaurantes.

Mammoth Lakes, un puñado de lagos entre aguas gélidas

Visitas importantes. Muy cerca está Mammoth Lakes Basin, un lugar soberbio, con un puñado de lagos de montaña para disfrute de los amantes de la naturaleza.

La tercera sorpresa es Yosemite  a la que tenemos previsto ir mañana… Ahora, después de una suculenta y gran hamburguesa (aquí todo es a lo grande, muy grande…), toca dormir.

Nuestro hotel: Hotel Sierra Nevada Resort Spa (Mammoth Lakes)

7. Una joya de la Sierra Alta: PARQUE NACIONAL DE YOSEMITE.  Es Patrimonio de la Humanidad y por algo será: valles hermosos, montañas espectaculares, acantilados de granito, ríos prístinos, secuoyas gigantes, grandes cascadas…

Espléndida cascada

Entrada gratuita con el Anual Pass. Se visita con el coche aunque también hay buses que cruzan el parque. En la misma entrada se ofrece el mapa. La mayoría de las joyas naturales del parque se han convertido en iconos del paisaje norteamericano. Visitas imperdibles: El capitán; Half Dome; las espléndidas cataratas Yosemite; Mariposa grove, refugio de medio millar se secuoyas; Glaciar Point; y Tunnel View.  Yosemite es un gran parque, no te lo terminas. Podrías pasarte todo un año para visitarlo… y te dejarías cosas. Hay muchos senderos, rincones, miradores. Nosotros estuvimos un día un vimos una pequeña parte. Habrá que volver…

Tunnel View. pasado geológico de este parque está escrito aquí

Nuestro hotel: Hotel Yosemite Cedar Lodge (El Portal)

 

8. SAN FRANCISCO, final de ruta. Es uno de los distintos turísticos más interesantes de Estados Unidos. Le dedicaremos un capítulo en breve.