El Santuario

Resulta inevitable viajar a Lourdes y no hacer una visita a la Gruta, corazón del Santuario y lugar mágico. El Santuario de la Virgen de Lourdes es un centro místico y espiritual en el que sus aguas sanadoras, su luz, sus rocas y su aire atraen a miles de peregrinos. Y eso, para creyentes o agnósticos, es contagioso. Todas las ceremonias son impactantes, pero nada como la procesión de las antorchas que tiene lugar todas las noches a partir de las 21:00. Miles de personas con velas protegidas por papel parafinado forman una interminable serpiente de luz desde la gruta hasta el altar del Rosario. En silencio o entonando rezos y cánticos en seis idiomas estos farolillos iluminan la noche de Lourdes conmoviendo hasta al más ateo. www.lourdes-france.org

La Fortaleza

Sobre un gran peñasco esculpido por los glaciares, destaca la fortaleza de Lourdes, un recinto medieval y milenario declarado monumento histórico y museo de Francia. Desde allí se ofrece una vista excepcional de la ciudad, los santuarios y los Pirineos. Sus paredes acogen también un jardín botánico y el Museo Pirenaico, con importantes colecciones sobre la historia de los Pirineos franceses y españoles. Aunque las vistas desde aquí son maravillosas, vale la pena subir en el funicular centenario que lleva al Pico del Jer, a 1.000m de altura en tan sólo unos minutos. Dominando la ciudad, ofrece un mirador único con maravillosas vistas de la ciudad, el valle de Argelès-Gazost y las cumbres pirenaicas. www.chateaufort-lourdes.fr

Pic du Midi

A 2.877 metros de altitud se encuentra el Pic du Midi de Bigorre, una de las cumbres más majestuosas de los Hautes-Pyrénées, y al que se accede por la mítica carretera que habitualmente hacen los corredores del Tour de France (El Tourmalet) para posteriormente subir al observatorio astronómico con un teleférico de vértigo. Allí arriba, la pureza y la transparencia del aire y la luz constituyen el secreto de un lugar durante mucho tiempo reservado a los científicos. Se han acondicionado 750 m2 de terrazas panorámicas, con una vista que se extiende 300 km de cumbres de la cadena pirenaica, que va desde el Mediterráneo al Atlántico, y sobre las mesetas del Gran Suroeste.

Junto al observatorio astronómico se ha instalado un pequeño museo donde se descubre la historia del lugar y el extraordinario esfuerzo humano que hubo que hacer para contruirlo. Las cualidades excepcionales del lugar permiten efectuar observaciones y mediciones que explican la evolución de la Tierra. Es el espacio museográfico más alto de Europa. La magia del lugar prosigue también de noche. Durante todo el año, el Pic du Midi está abierto para las «Soirées Etoilées», con un programa de animaciones sobre astronomía. De carácter aún más especial y mágico, el Pic du Midi ofrece también las «Nuits au Sommet». Previa reserva, 19 privilegiados podrán dormir en esa cumbre emblemática y compartir momentos inolvidables bajo las estrellas. www.picdumidi.com

Parc Animalier des Pyrénées

Originalmente llamado “Colline aux Marmottes”, este parque, a 15 Km de Lourdes, ofrece una nueva forma de ver la naturaleza. En él, animales y pájaros de esta región –osos, lobos, linces, marmotas, nutrias, ardillas, cuatro tipos de buitres…– viven en amplios espacios muy cerca del público. En 2011 se creó la «Hut Trapper», un concepto inusual de cabaña montañesas que permite, literalmente, dormir en medio de una manada de lobos. Quienes alquilan esta cabaña tienen en su interior todo lo necesario para pasar el día y la noche con productos de la tierra listos para comer: mantequilla, leche, café, confituras y bebidas. La cabaña tiene capacidad hasta para cuatro personas. El coste por noche para dos personas es de 280 euros. www.parc-animalier-pyrenees.com

La Vía Verde del río Gave

La Vía Verde de los Gaves es un recorrido de 26 km de pista llana y llena de gran belleza que puede realizarse, a pie, en bicicleta o en patines, atravesando el corazón del país pirenáico, desde el centro de Lourdes hasta Cauterets. Este recorrido, apto para todos los públicos por su escasa dificultad, ofrece un enorme abanico de vistas:  torre medieval, reserva natural, picos, riberas del Gave de Pau, castillo-fortaleza… La ruta invita a realizar pequeños descansos para admirar el paisaje, en el que abundan los prados con rebaños de vacas y caballos, mientras el río sigue su rápido cauce y al fondo las cumbres conservan la nieve. Un lugar idílico.

Por Anna Pugés

CÓMO IR

La fórmula llamada “Ave María” combina el trayecto en tren AVE y posterior traslado en el autobús MARIA, desde distintos puntos de España. La opción, impulsada por Viajes El Corte Ingles, es válida para todas las ciudades de AVE desde Madrid, Málaga, Sevilla, Córdoba y Zaragoza. Esta fórmula se ha puesto en marcha en 2015 también desde Barcelona vía Toulouse.

DÓNDE DORMIR Y COMER

La oferta hotelera de Lourdes es impresionante. Una recomendación muy especial es la nueva cadena Lourdes Sanctuaries Hotels, que engloba a cinco de los más atractivos hoteles de la ciudad, la mayoría de cuatro estrellas y permite disfrutar de un buen alojamiento, a poca distancia de los santuarios, del centro comercial de la ciudad y de los principales puntos de interés en Lourdes. La cadena, que acaba de crearse, incluye los hoteles Paradis, Helgon, Miramont, Croix des Bretons y Aneto. Su oferta se complementa con restaurantes y bares de alta calidad e inmejorable servicio. http://lourdes-sanctuaries-hotels.com