La isla oblonga de Aruba está localizada al sur del Caribe y limita en su parte de Barlovento por un rompiente fuerte y una costa accidentada, mientras que por el sur, a Sotavento, por playas arenosas de color miel, algunas de las cuales llegan a medir hasta 11 kilómetros de largo. Podría decirse que Aruba es Europa pero a ritmo caribeño. Un verdadero paraíso para los amantes de los deportes náuticos. Además es independiente desde el 1 de enero de 1986 y forma parte del Reino de los Países Bajos.

El tranquilo mar que ofrece el sur del Caribe es fabuloso para hacer un recorrido a vela ya que los vientos estables aseguran condiciones favorables para la práctica de este deporte. Y, en Aruba, es posible alquilar todo tipo de embarcaciones, desde las pequeñas barcas a vela para entretenimiento, hasta un catamarán, un trimarán o una gran motora para practicar la pesca de altura. Porque la idea de navegar a nuestras anchas en un mar abierto y tranquilo al tiempo que descubrimos la diversidad de la vida marina que habita en sus profundidades es algo que merece la pena experimentar.

Al hablar de Aruba quisiera recordar que se trata de una de las Antillas Menores, y que forma el pequeño grupo ABC, es decir, las tres islas que están formadas por Aruba, Bonaire y Curaçao. Desde cualquiera de ellas, y en días especialmente claros, se puede llegar a ver desde la costa suroeste,  el horizonte venezolano. Y, aunque el país vecino de Colombia no quede tan a la vista, decir que está a tan solo hora y media de vuelo.

Esta isla es una porción de tierra que no sobrepasa los 31,5 kilómetros de largo por 10 de ancho. Además, la historia nos recuerda que sus primeros habitantes fueron los indios Caquetios de la tribu Arawak, ya que se han encontrado restos de ellos que datan del año 1000 a. C. También han aparecido algunos símbolos pintados muy visibles en rocas distribuidas por toda la isla y que podemos contemplar en las cuevas de Fontein, Ayo y otros lugares del país, al igual que restos de cerámicas que hay en el Museo Arqueológico de su capital, Oranjestad.

La población que actualmente vive en Aruba está compuesta por una extensa mezcla internacional. El arubeño moderno tiene, en general, una mezcla de ancestros, incluyendo raíces de los indios Caribes, así como africanas y europeas. Pero en Aruba la gente no es negra, tampoco es blanca, ni mulata, ni indígena… En Aruba la gente es diferente, teniendo sobre todo en cuenta que aquí viven unas cien mil personas y varias culturas, lo que hace de ella un rincón del Caribe muy especial.

Al ser s tan pocos y tan diferentes, la integración en esta tierra es todo un hecho. De ahí la eterna sonrisa de los arubenses. Sí, aquí todos se sienten como en su casa; y de ahí también su amabilidad, su hospitalidad, y su encanto.

En Aruba se habla una lengua autóctona, el papiamento. Un idioma local que es la mezcla de ocho lenguas diferentes, entre las que están presentes el holandés, el inglés, el español, el alemán, el portugués, el indígena del Caribe y alguno que otro dialecto africano. Sin embargo, la cara de Aruba cambia continuamente con la isla, atrayendo a individuos de todo el mundo. Hoy en día, viven en ella más de 40 nacionalidades, que disfrutan y trabajan tranquilamente en este pequeño paraíso en el que hay lugar para todos.

En la parte norte de la isla se encuentra el Faro California, ubicado en la punta más extrema. Se trata de un viejo faro que aun sigue cumpliendo su función, pero que está cerrado al público por seguridad.
Siguiendo la costa hacia el suroeste, se llega a San Nicolás, donde encontramos un curioso bar/restaurante que merece la pena visitar, y donde además es posible probar la gastronomía local. Se trata del Charlie´s Bar que, desde el año 1941, viene ofreciendo lo más clásico de Aruba a todos sus clientes.

Continuamos el recorrido por este pequeño territorio y llegamos al sur, a la pequeña localidad de Savaneta, donde hay un“garito” muy simpático que es conocido con el nombre de ZeeRovers. Se trata de un típico chiringuito de playa, con suelo de tierra y techo de hojas de palmera pegado al mar, aunque eso sí, con pantalla plana de TV de plasma que continuamente emite algún que otro partido de futbol de la liga europea. Desde aquí parten, o bien por la mañana o a primera hora de la tarde, los pescadores locales y deportivos para regresar horas después con un buen puñado de peces de todos los tamaños y colores; hermosos trofeos como barracudas, dorados, sargos y, con un poco de suerte, con el gran blue merlin, más conocido como pez vela.

Ya en la ciudad de Oranjestad encontramos infinidad de tiendas, sobre todo joyerías y boutiques de ropa de marca, además de bares, restaurantes, bancos, y todo tipo de negocios. Pero también se encuentra aquí la Marina de Aruba que cuenta con suficientes amarres para todo tipo de embarcaciones deportivas, así como una gama de servicios variados a disposición de todos los clientes. Se trata, pues, de un pequeño club náutico ideal para barcos de tamaño medio con los que darse una vuelta por esas aguas cristalinas y probar suerte con la caña de pescar, o sumergirse bajo sus tranquilas aguas si es lo que se nos antoja.

Guia del viajero:

CÓMO LLEGAR

KLM www.klm.es  tiene varios vuelos semanales desde España a Oranjestad, la principal ciudad y capital de Aruba, vía Amsterdam. Ofrece un clima templado y suave, con temperaturas que no superan nunca los 30º centígrados, lo que hace que se pueda disfrutar de un ambiente isleño muy agradable durante todo el año. Los idiomas oficiales son el holandés y el nativo papiamento, aunque el inglés y el español también se hablan fluidamente.

 

QUÉ HAY QUE SABER

Documentación. Para entrar en Aruba solo se necesita el pasaporte en vigor.

 

DÓNDE DORMIR

Son muchos los hoteles que podemos encontrar en esta isla, ya que los hay de todas las categorías y para todos los bolsillos. En la playa se encuentran el Hotel Divi Village Golf & Beach Resort de 5*, a partir de 120 €uros; el Hotel Brickell Bay Beach Club de 3*, a partir de 97 €uros; el Hotel Occidental Grand Aruba de 5* All Inclusive (Todo Incluido), a partir de 307,86 €uros; el Hotel Divi Aruba Phoenix de 4*, a partir de 273 €uros.

En la capital, Oranjestad, también se encuentran confortables hoteles, como es el caso del Hotel Tropicana Aruba Resort & Casino de 4*, a partir de 143 €uros; el Hotel Amsterdam Manor Beach de 4*, a partir de 217 €uros; el Hotel Brickell Bay Beach Club de 3*, a partir de 115 €uros.

 

QUÉ VER, QUÉ HACER 

El P.N. Arikok se encuentra al este de la isla de Aruba y es una reserva muy interesante de fauna y flora autóctona que merece la pena. El Jardín de la Reina Wilhelmina muestra su mejor esplendor durante el mes de junio, cuando se encuentra todo verde y sus flores con mucho colorido. Fue creado en el año 1955 en honor a la Reina Juliana y al Príncipe Bernhard de Holanda. Las Históricas Ruinas de Oro son una fortaleza de rocas que está ubicada en la costa norte de la isla y fue construido en piedra natural en el año 1872. Durante mucho tiempo sirvió de horno de fundición de oro y llegó a producir unos 3 millones de libras del preciado metal. El Molino de Viento Holandés es de principios del siglo XIX y original de la ciudad de Groningen que fue transportado pieza a pieza hasta Aruba y reconstruido en 1961. Cabe destacar que este es el único molino de viento holandés que existe en el Caribe.

 

DÓNDE COMER

Son muchos y muy variados los restaurantes que podemos encontrar en Aruba y que están repartidos por toda la isla en donde es posible saborear la cocina caribeña auténtica y algo de la europea y americana. En Oranjestad se encuentra el restaurante Driftwood (Klipstraat, 12 Tel: 583-2515) especializado en pescados y mariscos locales que está en pleno centro de la ciudad. En el puerto de pescadores está el restaurante Handicurari (frente al Marriott´s Surf Club) con muy buen pescado y mariscos frescos y con hermosas vistas del mar. Ya en el sur de la isla, en Savaneta, se encuentra el restaurante Brisas del Mar (Savaneta 222 A Tel: 584-7718) especializado en carnes y pescados. Y en San Nicolas está el popular Charlie´s Bar & Restaurant (B.v.d. Zeppenveldstr. 56 Tel: 548-5086) que ofrece comida típica caribeña con una curiosa decoración del local.

 

MÁS INFORMACIÓN

Oficina de Turismo de Aruba en Holanda (c/ R.J.Schimmelpennincklaan 1, 2517JN La Haya, T:(+31) 70-3028040 www.aruba.com) nos dará amplia información de este destino.

Fotografo:

Rafael Calvete

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